Dear Cavern Club 〜我が心のキャヴァーンクラブ〜 

 

BBCニュースでも連日の話題ですね、キャヴァーンクラブ。

絶対に、継続あって欲しい!存在し続けて欲しい。凄く苦しいだろうけど、無事に乗り越えて再び皆で演奏出来る日が来て欲しいと心から願います。

 

 

スカウサーだけでなく全世界のファブマニアが狂乱してしまうその話題は、英国リヴァプールのランドマークのひとつである「Cavern Club」が、経営困難による閉館の危機を感じている、というもの。

お店維持のためにプールしてあった資金も減り、由々しき状況であると言う事なんです。

 

3月からのロックダウンに伴う休業続きで、どこの劇場でも同じような困難に陥っている状況ですよね。

キャヴァーンも同じく・・・

 

「聖地」と呼ばれるキャヴァーンクラブの危機というのは、世界中の音楽ファンにとっても衝撃のニュースです。

 

キャヴァーンクラブは、初期のビートルズが272回出演したと言われる、伝説のライブハウス。

*出演回数については諸説あります。300回弱という表現が一番良いかな?と思います。

 

以前、私自身が書いたエッセイにて「272回」と記してるので、一応、私はこの数字で統一して書きます。(笑)

その数字に関しては、初渡英前に情報収集として熟読した文献の数々の中から引っ張った数字ですが・・・ごめんなさい!凄く昔に読んだ文献なので、どの御本だったか思い出せません。記されていた事には間違い無いですので!

 

とにかく、キャヴァーンクラブは、ビートルズにとって欠かせない歴史のひとつ、彼らの足跡のひとつなのです。

 

この話題になると長くなりそうなので(なりそうですが)、要約してそこそこに留めながら?キャヴァーンクラブについて説明していきます。

主観的な表現も出てくるかもしれませんが、(愛するあまりにとっ散らかってるな〜)という事で、マニアの皆様はぜひご愛嬌のほど、ご容赦頂けたら幸いでございます!

 

現キャヴァーンクラブ

 

厳密には、現在のキャヴァーンは、ビートルズが演奏していた当初のものとは違います。

オリジナルは1973年に閉館しており、1984年に再オープンした際に「若干」ですが場所も移動しています。

 

しかし、忠実に再現されたキャヴァーンクラブは、「歴史上残しておかなければならない場所」として再開されたと言っても過言では無いと思います。

ビートルズゆかりの場所として、スカウサーの音楽発信の拠点として、マージービートが鳴り響く場所として建て直された現キャヴァーンクラブは、完全オリジナルではなくとも、まさにオリジナルのキャヴァーンクラブとして蘇ったものと言えるでしょう。

 

私たち音楽ファンにとって、ファブマニア(ビートルマニア)にとって、キャヴァーンクラブは特別な場所であることには違いないのです。

 

 

 

キャヴァーンクラブの位置する「マシューストリート」は、まさにリヴァプールの目抜き通り。ビートルズ通りと呼べるほどに、あたり一面にビートルズを感じる事ができます。

マシューストリートには同じくビートルズゆかりの地である「グレープス」も存在します。

 

 

 

その他、キャヴァーンパブやレノンズバーなど、ビートルズ関連のお店もありますが、この辺は後々に作られた商業的な感じであり、直接的なビートルズゆかりの店ではありませんけど、音楽ファンからみてもとっても楽しい場所です。ファンならば全て訪れたいものですよね!

 

また、全世界のビートルズショップの総本山と呼びたくなるような、現地ビートルズショップがあります。お店の名物お兄さんこと、スティーブさんも有名です。

私がリヴァに行くのは・・・すみません、これはハレルヤ語です。私はリヴァプールのことを「リヴァ」と呼んでます。

基。私がリヴァに行く時は少々時間を空けているので、毎年訪れているわけではないんですが、いつ行っても、お兄さんが「YOKO?」と、覚えていてくれるので感激。優しい。

 

何せ、リヴァの皆様には、イギリスに誰も知り合いが居ないような頃からお世話になっていますので・・

優しいんです、スカウサーは。

リヴァ方面に足を向けては眠れないほどに、リヴァプールの皆さんに恩を感じております。

 

とにかく、マシューストリートは、ビートルズのメッカ。

 

少し郊外に足を延ばし、ストロベリーフィールズやペニーレイン、ミミおばさんの家やポールの家、セント・ピーターズ教会などを観光し、クオリーメンや若かりしビートルズの面影を感じたあとは、ピアヘッドやビートルズストーリーを堪能。(逆周りでもいいかな。)

ライヴァービルディングを見上げて涙を浮かべた後は、この小さな目抜き通りマシューストリートに戻れば、ショップやパブ巡りを楽しみながらビートルズの雰囲気に酔いしれる事間違いなし。

 

 

ライヴァービルディングです。

このビルのてっぺんに存在するライヴァーバードはリヴァプールの象徴。二羽いるのですが、わかりますでしょうか?

 

このライヴァーバードが飛び立つ時にリヴァプールが滅びる・・・と言われています。

 

ライヴァービルディングを見上げると、なぜか涙溢れます。ああ、リヴァなんだあ!彼らが生まれて育ったんだなあ!と胸にグッと来るんですよね。

アンソロジーの最後のシーンをダブらせ、Free as a birdが脳内に流れてきたり・・・

 

同じような方、あなたもさては大ファンですね?

私はいつもこんな感じで、何度見上げても飽きません。涙枯れてまうわ!(笑)

 

そんなこんなでリヴァの好きな名所やゆかりの地を巡りましたら・・

最後は、キャヴァーンクラブで音楽とドリンクを楽しみましょう!

 

 

・・・という事で、絶対に欠かせないのです。リヴァにとってキャヴァーンクラブは。

ここに立ち寄らなければ、シメられないのです!

 

そして、ビートルズ・トリビューターと言う、後の世代へもビートルズの音楽をライブで伝えていくミュージシャン達が常に発信し続けている拠点としても、スカウサーの憩いの場としても、そこに存在していて欲しいと私は思っています。

 

何か支援できることがあればしたいですよね。

皆にとってそこは特別な場所なのです。

 

キャヴァーンが本当の伝説になった理由

 

さて、そんなキャヴァーンクラブですが、初期ビートルズが演奏をしていた事で、後に「聖地」と呼ばれるまでの伝説のプレイスになったことは前述の通りですが、ビートルズにとって特別なゆかりの場所と言われる理由は他にもあります。

彼らの本当の伝説・歴史がここから始まったのは、彼らが演奏していたからと言うことだけではないのです。

 

ファンの方ならご説明に及ばず!ですよね。

 

ビートルズの歴史を最初から話すと大変な事になるので、省略します。(笑)

 

バンドとしての形が出来上がって来ていた初期の彼らが(だいぶ飛ばしましたね。笑)、そのスキルを更に向上させたのは、ドイツのハンブルク巡業です。

そこで彼らは、夜な夜な酔っ払い達のヤジをかわしながら、無謀なリクエストに答えながらも長時間連日の演奏を繰り返します。ここで実力に更に拍車をかけました。

 

リヴァプールに戻る頃には人気のバンドとなっていたビートルズ。帰国してキャヴァーンクラブに出演する事になるわけですが、当然ながらすぐさまスカウサー(リヴァプール人)をも虜にしていきます。

 

ある日のこと。薄暗いワイン蔵のような会場の小さなステージの上で輝く4人の若者を、ひとり見つめる紳士がいました。

それが、後のマネージャーであり彼らの運命を大きく変えたブライアン・エプスタインです。

 

デビュー以前には某レーベルからはデモテープの不合格を出された事もあるビートルズ。ライブハウスという現場でひたすらに鍛え、成長を続け、オーディエンスを魅了していたユニークな4人の若者の真の才能と爆発前のエナジーを、いち早く見抜いたのがブライアンでした。

 

当初、リーゼントに革ジャンという所謂ロックンロールスタイルで演奏をしていたビートルズ。

時代はエルビスプレスリーに熱狂していた世の中。メンバーそれぞれが、アメリカから渡って来たブルーズをはじめとする様々な音楽からインスピレーションを受け、ロックンロールを奏でてオーディエンスを魅了していたのですから、当初のスタイルにも何の違和感もありません。

 

そのままでも十分クールです。

 

しかし、ブライアンはその頃に皆が描く未来よりも、更にトップのトップを目指したのでしょう。

彼らのスタイルを一新します。

立派なスーツを仕立て、靴を選び、そしてヘアスタイルも上品で個性的なマッシュルームカットに揃えます。

 

イギリス国民、ひいてはクイーン、そして全世界へと、どの世代へも受け入れられるよう、どんな場所でも馴染むように、大衆的かつ個性的なインパクトのあるスタイルへと、彼らをコーディネイトしました。

 

ビートルズがロックにとどまることなく、ポップであり、大衆へとアピールできたのも、多彩かつキャッチーな音楽性だけでなく、その統一して洗練されたスタイルも一役買ったと言って良いでしょう。

 

その後の活躍はご存知の通り。(だいぶ端折りましたね~笑)

 

よく、ビートルズとストーンズが「優等生と不良」のように比較されることもありますが、これは売り方の違いというだけで、元々はどちらも同じようなスタイルなので、この比較って個人的な意見を言うとめっちゃナンセンスだと思うんですよね。

 

音楽ファンならご存知の通り、ビートルズとストーンズは敵対もしてないですし、世界初の衛星中継となったビートルズのライブ中継では、その会場で一緒に微笑ましく「All You Need Is Love」を歌うミックの姿も映ってますし、ストーンズもビートルズに曲の依頼をして歌ってますしね。その曲を更にビートルズがセルフカヴァーしていたり。

 

互いにリスペクトし合っている仲と言えるかと・・

どちらも、ブルーズルーツのロックンロールであり世界的なミュージックアイコンであることには違いないです。

 

ただ、大衆性のアピールを強くしたブライアンのマネージメント戦略によって、ビートルズが「アイドル」として「新たなポップスター」として認知され、ビートルズ本来のロック色や高い音楽性を分かっていないまま、単純に「偉大なスター」としてその名を知っている人が多いことも事実でしょう。

 

ビートルズの音楽性を話すと5年くらいかかるので、やめます。(笑)

 

ビートルズの何が凄いか!を、わからない音楽家を私は信用していません。

ビートルズがただの大衆音楽と思っている人がもしいたら!全曲聞いてみてください。分析してみてください。新境地開拓にトライしてほしいです。お願いいたします!

 

ポピュラー音楽界の歴史を変えたことには間違い無いです。

 

余談ですが、ファブマニアの中では「ビートルズを嫌いな人を信用するな」と言われています。(笑)

 

「嫌い」なんて人いるの〜!?なんて、我々からしたら思うわけですが、彼らが発信するロックは、退廃的なものではなく、ピースフルなものですからね。

「家を出ろ!」と歌うのではなく「家へ帰ろう」と歌うのがビートルズ。それが彼らのロックです。そのメッセージ性に共感しない人だって、世の中にはいるんじゃないかしら・・・

 

「ビートルズが嫌い」というのは、人間には好みがあると思うので仕方のない事だと思うんですけど、中身をわからずに「嫌い」と言いきるのはマズいかなと・・

どんなレコードでもそうですよね。仮に批判するならば、聴いた上で好きか嫌いかだと思うし。

 

しかし、ビートルズあたりになってしまうと、次元が違うと言うか、ポピュラー音楽の通り道とも言えますので・・・仮に好みでなくとも、技術的な面だけ取っても何も感じない筈はないので・・・

「ビートルズ、聴いた事ないし、嫌いやし」と、音楽やってる人が言うと「ひえええ〜〜〜!」と、周りがズッコケてしまうかと思います。(←なんか表現古い)

 

せめて、

「好みの音楽では無いけど、彼らは凄いよね」

くらいに言った方がいいのかなと思いマス。

 

まあ、でも、好みですからね。押しつけは良くないですね。ごめんなさい!

 

彼らが音楽史の何をどう変えたか、何を彼らが最初にやったか等は、書ききれないのでぜひ調べてみて下さい。

 

現代のポピュラー音楽(ビートルズ出現以降)は少なからず、彼らから何かしらの影響を受けていることには違いなく、全く違うジャンルの自分の好きなアーティストのルーツを辿っていっても、ビートルズに繋がると言う事は多々あるので。

何の話しやねん。

 

・・・・と、言う事で話しを無理やりキャヴァーンに戻します。

 

 

こうしてすべてが始まった

 

キャヴァーンクラブが伝説のプレイスとなったのは、ビートルズが多々演奏した場所という事だけでなく、ビートルズという世界を巻き込む巨大なタイフーンが発生する、まさに嵐の前の出会いが「そこ」にあったからなのです。

 

当時を振り返った、ブライアンエプスタインのインタビューの中の有名なセリフです。

 

”It was there that really it all started”

「こうしてすべてが始まったんです」

 

ビートルズの奇跡は、There(そこ)から始まったのです。

 

There=「そこ」とは、リヴァプールのことであり、そして、キャヴァーンクラブでもあるのです。

 

リヴァプールは、ビートルズの故郷であり、スカウサー達の故郷であり、そして、音楽ファンの憧れの聖地でもある。

数あるビートルズゆかりの地の中で、ペニーレーンもストロベリーフィールズも欠かせないならば、同じくらいにキャヴァーンクラブも特別な場所なのです。

 

それは、その後の未来の音楽シーンを変えていくことになる歴史が「そこ」から始まったからなのです。

 

ここからは、個人的な戯言(余談)です

 

個人的な話しで恐縮ですが、私にとってもそこは心の故郷です。

リヴァ無しに、キャヴァーンクラブ無しに、自分の人生の喜びは訪れなかったかもしれない。

 

実は私はキャヴァーンクラブでデビューしまして、ついでにいうとイギリスでのバスキングもマシューストリートから始まりました。

 

そこからすべてが始まったのです。なんちてー。言ってみたかっただけ。

 

影響を受けたことを考えると、そこは音楽の第一歩、いろはの「い」ですね。ワハハ。

 

その後も、キャヴァーンもマシューストリートも何度か演奏させて頂き、キャヴァーンクラブのオーナーには本当にお世話になってます。

 

だからこそ強く思う。

この危機を乗り越えて、その場所がなくなることがないよう祈ります。そして、再びキャヴァーンに立てる日が来ることを心から願っています。

私も全く実演できていません。同じ人はたくさんいると思うし、場所提供するオーナーさんもキャヴァーンのオーナーさんと同じ思いで苦しんでいる人が、世界中にいると思います。

 

キャヴァーンの危機は、キャヴァーンを愛する人たちだけの危機ではなく、音楽を愛する全ての人にとって、他人事ではない話しです。

明るい未来を願います。

 

・・・・ちなみに、マシューストリートもライセンス制度なので、ご注意くださいね!無許可でバスキングはできません。(←突然なんやねん)

この状況なので、現在はバスキング自体が厳しいですが、将来マシューストリートでバスキングを目指す方の参考までに。

 

マシューストリートでは、ビートルズの曲以外はやらない方が無難です。たまに他のアーティストをやってる人がいますが、時代は同じ音楽ばかり流れているかな。ツェッペリンとかね。

 

実は、私もスキヤキを歌ったこともあるんだけどサ・・・

キャヴァーンでもマシューストリートでも。

もちろん、ビートルズ数曲の中で、こっそり、パパッ!と流れるようにスキヤキを組み込むだけですけどね。あんまりココでビートルズ以外をやるのは怖いから。

 

リヴァで子供たちとの交流演奏会をやった時にも、スキヤキを披露しました。お子様はポカーンとしてたけど、マシューストリートでは、たまに食いつく人もいたので面白いですよ。

スキヤキがヒットした頃って、ビートルズブームとまさに同じ時代と言えますからね。

 

音楽の歴史を塗り替えた、1963年!

 

全米ビルボードでトップ1を取ったのは、実はビートルズよりも、スキヤキを歌った坂本九さんの方が数ヶ月早いんですよ。

 

ビートルズがアメリカでナンバー1をとった曲は「I Want To Hold Your Hand」ですが、この曲がアメリカ進出したのは1963年12月26日。

すでにイギリスで人気絶頂だったビートルズが乗り越えなければならなかったのが、アメリカの壁。アメリカでの成功は世界の成功の始まり。なかなかアメリカでの爆発的ヒットまでに繋がらなかったところ・・・

「I Want To Hold Your Hand」で全米トップとなり、事実上この曲で念願のアメリカを制覇したのでありました。

 

一方、坂本九さんのSUKIYAKIは、1963年5月3日にアメリカ発売、その後6月15日からのチャートでビルボード1位をとっています。実際にはその前年からヨーロッパでもヒットを飛ばしていたというから、驚きです。

 

つまり、日本のトップミュージシャンとイギリスのトップミュージシャン、同年にアメリカ進出を果たした上に、ビルボード1位を記録し、その名を世界に知らしめたというわけなので、ビートルズ世代の外国の方はSUKIYAKIも知っていると言うわけです。

 

スキヤキカヴァーを披露すると青春時代を思い出して涙を流す人もいるくらい。(実際に私の目の前で泣いた人がいました)

感慨深いですね。

 

そんなわけで、我が心のリヴァ、そしてキャヴァーンクラブにマシューストリート。

 

 

 

キャヴァーンの「ど正面」の写真がこれしかなかったので載せただけで、ここでバスキングしてるわけでは無いんで。ここは邪魔ですよね。(笑)

この立ってる道・ストリートが、マシューストリートです。

ちなみに、この演奏時のコートは、ルーフトップコンサートのジョンを意識したものですが、微妙に違う感じになってしまいました。(汗)

 

実際に演奏してるのはキャヴァーンに向かってちょっと右くらいの場所や、キャヴァーンパブ前のジョンレノン像の側と、あとは、少しマシューストリート下ったところです。

 

リヴァプールでバスキングをやりたい!と言う方は、ビートルズの曲のみマスターしておけばOKです。

 

注意点は、リヴァプールは治安がめちゃめちゃ良いと言うわけではありません。

まどろっこしいね、ハイ。治安悪いと言われています。ただ、私は悪いと感じたことはないので、「場所によっては結構危ないところがある」と言う表現が正しいかと。

なので、ピッチのリサーチは念入りに。無闇にバスキングしない方がいいです。

特に郊外。「許可なくても出来るかな~」と、センターから外れて演奏するのは絶対やめたほうがいい。

 

何のアドバイスやねん。

 

そもそも、キャヴァーンクラブの話しをするつもりが、例の如く脱線しまくりました。ビートルズ話しが絡むと、こうなる。

要約しますとか言いつつ、すっごい長い!(笑)

 

キャヴァーンのニュースは盛んに流れているので、あえてブログに書くつもりもなかったんです。でも、不思議に思ったのが、ニュースとしては結構辛い話題なんだけど、リヴァプールの風景が映像に映るとね、当然、ビートルズの片鱗が映るじゃないですか。

わずかに道行く、街の人たちが凄くハッピーに見えまして。

 

こんな苦しい状況の中で、辛いニュースにも関わらず、映像が悲しく見えないのは何故だろうと。ビートルズのハッピー魔力の凄さに感服していたところ。リヴァの街そのものがハッピーに感じられるのも、スカウサーの人柄だけじゃなく、ファブ魔力もとっても大きいですからね。

 

で、ブログ更新しようと思ったのは、さっきBBCで映った、マシューストリートでインタビュー受けてた男の子のTシャツが、昔私がリヴァ土産に父親にプレゼントしたTシャツと同じだったからなんだよね!(←どうでもええわい)

 

そう、どうでもいいことなんだけど。(笑)

 

どうでもいいこと書いて「おわり」の筈が、長くなってもうたわ。スマヌ。

 

でも、びっくりしたのよ、少年のTシャツを見て。

かなり昔に購入して父親にあげたTシャツ、今も現役で売ってるんだ!って思って。リヴァプールに訪れた人たちが着てるんだあ!と思うとね・・・

 

リヴァプールに、新しいも古いも無い、と、思ったのよ。

 

それって凄いことじゃ無いか?と。

 

変わることもなく、忘れられることもなく、古くもなく、そして、常に新しく受け入れられる。

変化していくことだけが良いわけじゃ無い、そんな場所もあるんだなあと思いました。

 

そこから全てが始まったものとして。

そして、そこから全てが始まっているかもしれない多くの人にとって。

そこは、いつ迄も変わらぬ「ふるさと」なのです。

だから、キャヴァーンクラブは不滅です。

 

さて、今日はビートルズでも奏でよう。

皆さんもご一緒に。

 

All together now!